正如我妈妈想象的那样,中年生活将是美好的:退休前的倒数日子,在佛罗里达过冬,核对她的遗愿清单上的目的地。但事实并非如此。

她没有把更多的时间花在佛罗里达,而是仍然被困在纽约北部。她放弃了在海上玩耍和周游世界的生活,转而每天去看望住在养老院的妈妈。她没有享受雪鸟生活的乐趣,而是承受着压力、内疚和照顾患有痴呆症的祖母的挑战。

“这不是我想象中的中年生活,”我妈妈告诉我。

她并不孤独。

在一项研究中,我和同事在中年成年人中进行,我们每月跟踪360人两年,跟踪他们的生活事件、健康状况、幸福感和性格。

中年人越来越多地面临着一个不可能的选择:如何在自己、父母和孩子之间分配时间和金钱。

我们发现到了中年,一般认为年龄在40到65岁之间美国已经成为一个危机时刻。但这并不是大众想象中的那种危机——当孩子不在家里时,父母感到必须弥补失去的时间,重温他们的辉煌时光。

几乎没有时间坐飞机环游世界了。在一辆红色跑车上挥霍?算了吧。

相反,大多数人经历的中年危机更微妙,更微妙,很少在家人和朋友之间讨论。对这一时期的最好描述是“大挤压”——在这一时期,中年人越来越多地面临着如何在自己、父母和孩子之间分配时间和金钱的不可能选择。

养育父母和成年子女

越来越多的中年人感觉有义务照顾年迈的父母和孩子。

不充分的家庭休假政策迫使中年人在最大化自己的收入潜力和照顾年迈的父母之间做出选择。在那些全职工作、每周照顾年迈父母超过21小时的人当中,25%的人减少了工作时间或接受了要求较低的职位.研究表明,在照顾父母的同时还要兼顾工作,这会使夫妻关系紧张,对身心健康造成损害。

中年人也发现自己在与对成年子女的持续或新的依赖作斗争。与10年前相比现在,越来越多的成年子女和父母住在一起。一个原因是他们的孩子在学校的时间越来越多

但是,就业机会也越来越少,年轻人在确保基本需求(如医疗保险)方面面临更困难的时期。总之,这些趋势导致了中年父母更多的焦虑和抑郁情绪,他们担心自己的孩子可能永远不会有和他们一样的机会。

寿命越长,机会就越少

为什么现在会发生这种挤压?

一方面,中年人的父母比以往任何时候都长寿。在过去的一个世纪里,我们在这方面取得了显著的进步预期寿命.照顾有需要的年老父母的方法,可由长者自己在家或由家庭健康助理协助,亦可由辅助生活及护理院设施提供。费用因护理类型而异,但总体成本持续上升

与此同时,美国中年人的成年子女仍在经历2008年的大衰退。不温不火的劳动力市场加上学生贷款债务让已经成年的孩子苦苦挣扎为了找到稳定、长期的工作,他们推迟了买房和成家的计划。

最后,对于那些试图在照顾年迈父母的同时平衡工作的人来说,没有什么政策出台。美国没有带薪家庭假的联邦政策,只有无薪家庭假。

六个州和哥伦比亚特区有带薪家庭假政策吗其中包括长达12周的带薪休假和相当于工资50%至80%的工资替换。但通常是那些无力休假或接受减薪的人谁会成为看护人

更多的金融风险

虽然中年人经常标志着一个高点就收入和决策能力而言,中年成年人在承担中年的新挑战和负担方面没有你想象的那么有能力。

与子女共同签署学生贷款的父母也产生了另一个破产风险因素。

生活工资停滞不前,劳动力市场波动加剧了工作不安全感。此外,中年人也有自己的健康问题要担心。随着人们年龄的增长,他们的健康成本会上升,这会侵蚀银行账户,使收支相抵变得更加困难。同时更广泛地获得医疗保险产生了影响由于《平价医疗法案》的实施,医保和药物费用的快速增长可能会严重影响家庭预算。

最近的一份报告研究发现,中年成年人的破产率增长最快,其中一个主要原因是医疗保险和药物费用的上涨。但父母共同签署学生贷款他们的子女也造成了另一个破产风险因素。

我们能做些什么呢?

尽管这对中年人来说似乎是厄运和悲观,但还是有希望的。工作场所和政策的改变可以缓解他们的困境。

广泛的研究证明了培训项目对帮助照顾父母的成年人的有效性。这些项目——从了解痴呆症的研讨会到自我护理的指导——并不会帮助支付费用,但可以减轻情感负担。

与此同时,研究发现给员工提供对他们的日程安排进行更多的控制可以带来更好的健康、工作表现和保持。

至于更广泛的政策,美国可以向欧洲寻求解决带薪探亲假问题的建议。欧洲国家慷慨的家庭假政策这包括分娩后或照顾孩子时的长时间带薪休假。最近,几张钞票关于探亲假的规定已经被引入美国国会。

中年可以说是最不被理解、欣赏和研究的人生阶段之一。但它是一个关键的在美国,中年美国人在他们的工作场所、家庭和社区中发挥着巨大的作用。

不幸的是,如果不改变社会支持或公共政策,中年美国人面临的问题只会因为数量之多而加剧婴儿潮一代步入老年

弗兰克因弗纳,心理学副教授,亚利桑那州立大学.本文转载自谈话在知识共享许可下。读了原文

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