在我妈妈的想象中,中年生活将是美好的:数着退休的日子,在佛罗里达过冬,核对她遗愿清单上的目的地。但事实并非如此。

她仍然陷入纽约州的北斯塔岛,而不是更多的时间。她在海上交易了Romps,为她的妈妈们参观了世界,在一名养老院的家中旅行。而不是生活雪鸟生活的乐趣,她背负着压力,内疚和照顾我祖母的挑战,他正在处理痴呆症。

“这不是我想象中的中年生活,”我妈妈告诉我。

她并不孤独。

在一项研究中,我和同事研究对象为中年人在美国,我们连续两年每月跟踪360人,追踪他们的生活事件、健康、幸福和性格。

中年成年人越来越多地面对决定如何在自己,父母和孩子之间分开他们的时间和金钱的不可能选择。

我们发现到了中年,一般认为包括40至65岁,已成为危机的时刻。但它不是流行的想象中存在的危机 - 当父母和他们的孩子出来的房子外面时,感到被迫弥补失去的时间并重温他们的荣耀日。

几乎没有时间坐飞机环游世界。把钱花在一辆红色跑车上?忘记这一点。

相反,大多数人经历的中年危机更微妙,更微妙,很少在家人和朋友之间讨论。对这一时期的最好描述是“大挤压”——在这一时期,中年人越来越多地面临着如何在自己、父母和孩子之间分配时间和金钱的不可能选择。

养育你的父母和成年的孩子

越来越多的中年人愿意照顾年迈的父母和孩子。

不充分的家庭休假政策迫使中年人在最大化自己的收入潜力和照顾年迈的父母之间做出选择。在那些全职工作、每周照顾年迈父母超过21小时的人当中,25%的人减少了工作时间或接受了要求不那么高的工作.研究表明,在照顾父母的关系时杂耍一份工作,并对心理和身体健康造成伤害。

中年人也发现自己在与对成年子女的持续或新的依赖作斗争。与10年前相比现在,越来越多的成年子女和父母住在一起。一个原因是他们的孩子在学校度过了更多的时间

但也有更少的就业机会,年轻的成年人具有更加艰难的时间,确保了健康保险等基本需求。这些趋势在一起导致了中年父母的焦虑和抑郁情绪增加他们担心自己的孩子可能永远不会拥有和自己一样的机会。

更长的生命,机会较少

为什么现在会出现这种挤压?

一方面,中年父母的寿命比以往任何时候都长。在过去的一个世纪里,我们在预期寿命.照顾有需要的年老父母的方法,可由长者自己在家或由家庭健康助理协助,亦可由辅助生活及护理院设施提供。费用因护理类型而异,但总体成本仍在持续上升

与此同时,中年美国人的成年子女仍在受2008年经济大衰退的影响。不温不火的劳动力市场加上学生贷款债务让已经成年的孩子苦苦挣扎为了找到稳定、长期的工作,他们推迟了买房和成家的计划。

最后,对于那些在照顾老龄父母时,那些试图平衡工作的人来说,很少有政策。美国没有联邦政府休假的联邦政府,只有未付的。

六个州和哥伦比亚特区有带薪家庭假政策吗,其中包括最多12周的有偿时间,工资替代50%至80%的工资。但是,那些不能花时间休假或接受薪酬的人谁会成为看护人

更多的金融风险

虽然中年经常标志着一个高点对于收益和代表决策能力的高峰,中年成年人的装备较低,而且可能认为担任中期的新挑战和负担。

与子女共同签署学生贷款的父母也产生了另一个破产风险因素。

生活工资停滞不前,劳动力市场动荡加剧了工作的不安全感。此外,中年人也有自己的健康问题要担心。随着人们年龄的增长,他们的医疗费用会上升,这会消耗银行账户,使收支平衡变得更加困难。更广泛地获得医疗保险产生了影响由于《平价医疗法案》的实施,医保和药物费用的快速增长可能会严重影响家庭预算。

最近的一份报告研究发现,中年成年人的破产率增长最快,其中一个主要原因是医疗保险和药物费用的上涨。但父母共同签署学生贷款他们的子女也造成了另一个破产风险因素。

什么可以做到什么?

虽然对中年人来说,这似乎是一种厄运和阴郁,但还是有希望的。工作场所和政策的改变可以缓解他们的挣扎。

广泛的研究已经记录了培训计划的有效性,以帮助为父母提供照顾的成年人。这些计划 - 从研讨会上了解痴呆症对自我护理的教程 - 讲述的范围 - 别帮助成本,但他们可以缓解情绪负担。

与此同时,研究发现为员工提供的工作场所更多地控制他们的时间表可以带来更好的健康、工作表现和留任。

至于更广泛的政策,美国可以向欧洲寻求解决带薪探亲假问题的建议。欧洲国家慷慨的家庭假政策在分娩或护理后,包括休息时间的长期。最近,几个账单关于家庭休假已在美国国会介绍。

中年可以说是最不被理解、欣赏和研究的人生阶段之一。但它是一个关键的在美国,中年美国人在他们的工作场所、家庭和社区中发挥着巨大的作用。

不幸的是,如果不改变社会支持或公共政策,中年美国人面临的问题只会因为数量之多而加剧婴儿潮一代步入老年

弗兰克·j·Infurna,心理学副教授,亚利桑那州立大学.本文已重新发布谈话在知识共享许可下。读了原文

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