痴呆症病例数在美国,随着婴儿潮一代的老龄化,婴儿潮一代的人数正在上升,这给婴儿潮一代本身以及他们的家庭、照顾者和社会提出了问题。失智从技术上讲,这不是一种疾病,而是一种思维、记忆或决策能力受损的术语,是最令人恐惧的老年障碍之一。

当人们的发病率急剧增加搬到90多岁.在71岁至79岁的人群中,约有5%患有痴呆症,在90岁左右的人群中,约有37%患有痴呆症。

老年人可能担心自己的功能丧失以及为具有痴呆症的人提供护理的成本和收费。2018年的研究估计,Alzheimer的一个人的终身费用,最常见的痴呆形式329360美元. 这一数字无疑也会上升,给家庭、医疗保险和医疗补助带来更大的负担。

由于美国总统大选,近几个月来也有很多关于痴呆症的讨论和报道。一些选民询问是否有一位或两位候选人患有痴呆症。但是,这是一个公平的问题吗?当这些类型的问题被提出时——给痴呆症患者增加了更多的耻辱感——它会不公平地进一步孤立他们和照顾他们的人。我们需要了解痴呆症及其对美国500多万痴呆症患者及其护理者的影响。这个号码是预计三倍到2060年。

首先,重要的是要知道,痴呆症不能从远处或非医生的人诊断。一个人需要详细的医生检查才能做出诊断。有时,需要大脑成像。而且,偶尔忘记一个词——甚至忘记你把钥匙放在哪里——并不意味着一个人有痴呆症。失忆有不同的类型,它们可能有不同的原因,比如其他疾病、跌倒甚至药物治疗,包括草药、补充剂和任何非处方药。

老年人对所谓的老年时刻以及他们自己和他人的记忆丧失感到好奇和担忧。我看到这样的病人每周在我的老年病诊所,他们都给我讲他们的故事。他们忘记了一个单词,迷失在一个故事中,丢了钥匙,或者记不住一个名字。细节各不相同,但潜在的担忧是一样的:这是痴呆吗?

正常记忆丧失

随着我们的年龄,我们体验了许多身体和认知的变化。老年人经常会减少召回记忆。这是正常的。难以让你的“思想Rolodex”的深层部分造成一个事实?假设您在杂货店发现您在多年没有看到的杂货店。也许你认识到脸,但在那天晚上之前不记得他们的名字。这是正常的,一部分预期变化的老化。

当你有记忆问题时——但它们不会影响你的日常活动——这被称为轻度认知障碍。

更重要的是潜在问题忘记了你每天看到的人的名字;忘记如何到达您经常访问的地方;或者您的日常生活活动存在问题,如进食,敷料和卫生。

当你的记忆力有问题时——但它们不会干扰你的日常活动——这被称为轻度认知障碍。你的初级保健医生可以诊断。但有时情况会更糟,所以如果你有轻度认知障碍,你的医生应该密切关注你。

您需要注意任何减值的时间。是否有逐渐下降的趋势?还是突然发生的?你也应该与你的医生讨论,医生可能会推荐MoCA,或者蒙特利尔认知评估测试,它筛选内存问题并帮助确定是否需要进行更多的评估。

此外,疾病控制和预防的中心列出了这些领域的问题痴呆症的可能迹象

  • 记忆
  • 注意
  • 表达
  • 推理、判断和问题解决
  • 超越典型年龄相关视力变化的视觉感知

更严重的问题

当记忆力减退影响到日常活动时,去看医生,看看该怎么做,以及如何确保你在家是安全的。

有许多类型的严重记忆损失。痴呆症往往是几个月或多年来发生的缓慢进展。谵妄突然突然,可能发生在几小时或几天内,通常是当你有急性疾病。抑郁症也会导致内存变化,特别是随着年龄的增长。

痴呆和其他脑部问题

阿尔茨海默氏痴呆是最常见的痴呆类型,其次是血管性痴呆。他们都有类似的症状:困惑、迷路、忘记亲密的朋友或家人,或者无法进行计算,比如平衡支票簿。某些疾病——甲状腺疾病、梅毒——可能导致痴呆症状,而较不常见的痴呆类型可能有不同类型的症状。阿尔茨海默氏症有一系列明显的症状,通常与大脑的某些变化有关。

专注于安全性和适当的监督,特别是在家里,对所有痴呆症的人都至关重要。您的医生或社会工作者可以帮助您寻求支持

要意识到其他两件事可能导致精神功能减少 - 谵妄和抑郁症也很重要。

你如何判断自己是否抑郁?这里有一个简单的定义:当你情绪低落,对你曾经热爱的活动失去兴趣或快乐时。

谵妄,认知或心理功能的快速变化,可以在患有急性医疗疾病的人中发生,如肺炎甚至covid-19感染。谵妄可以在医院或家中的患者中发生。谵妄风险随着年龄或以前的脑伤害而增加;症状包括减少注意力跨度和记忆问题。

抑郁症随时都可能发生,但随着年龄的增长更为常见。你如何判断自己是否抑郁?这里有一个简单的定义:当你情绪低落,对你曾经热爱的活动失去兴趣或快乐时。

有时人们会反复发作抑郁症;有时,长时间的悲伤会变成抑郁。症状包括焦虑、绝望、精力不足和记忆力问题。如果你发现自己或爱人有抑郁的迹象,就去看医生。如果你有任何伤害自己的想法,请立即拨打911寻求帮助。

这些情况中的任何一种都是可怕的。但更可怕的是未被承认或未被承认的痴呆症。你必须公开、诚实地与医生讨论你在记忆或思维中注意到的变化。这是了解发生了什么并确保你的健康达到最佳状态的第一步。

而且,与任何疾病或疾病群体一样,痴呆症不是一种“性格缺陷”,这个词不应该用来批评一个人。痴呆症是一种严重的医学诊断——问问那些患有痴呆症的人、照顾他们的亲人或治疗他们的人。患痴呆症是很有挑战性的。学习你可以做什么在您的社区中支持痴呆症的人。

Laurie Archbald-Pannone,医学、老年病学副教授,弗吉尼亚大学.本文已重新发布谈话根据知识共享许可证。阅读原文

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