随着年龄的增长,大脑功能经常会衰退。人们经常担心,这种大脑功能的下降是衰老不可避免的一部分,会导致痴呆,但事实并非如此。事实上,许多人并没有经历过与年龄相关的认知衰退。

多年来对老年人进行的临床研究一直表明,长期低血压会增加与年龄相关的认知能力下降的风险。

例如,一个研究该杂志于2017年出版,在长达27年的时间里跟踪调查了2.4万多人。这项研究表明,低血压是认知能力下降和患痴呆症可能性的一个重要预测因素。这与年龄、性别、体重、心血管、肾脏或糖尿病状况无关。

当一个人坐着或站着的时候,低血压与流向大脑的血液减少有关。许多研究人员开始相信脑血流量不足在痴呆症、阿尔茨海默氏症甚至帕金森氏症的发展中起着关键作用。

有些人认为,它甚至可能起主要作用。

我们这些研究低血压和认知能力之间关系的人需要确定一个人的血压“太低”意味着什么。这将使卫生保健提供者知道何时干预和纠正一个人的低血压。

我和我的团队宾汉姆顿大学的临床科学与工程研究实验室正在解决这个问题。

什么是低血压

在我们的研究中,我们使用的数据来自一个相对较新的定量评估工具美国食品和药物管理局批准的,用于评估50岁以上的人的认知功能,这些人有高中学历或更高的教育水平。

这项基于计算机的评估需要个人10分钟完成,为临床医生和研究人员提供了一个可重复的认知功能评估,评分范围为0-100。

得分在75分以上的人处于其年龄预期的认知功能范围内,而得分在50到75之间的人则处于正常范围以下,相应地,患痴呆症的风险也会增加。低于50分表明一个人具有痴呆综合症的许多特征。

我们比较了50-95岁人群的认知功能得分和他们的静息血压。血压是通过测量阻止手臂动脉血液流动所需的压力来决定的。

静息血压是指你在无压力的环境中安静坐了10-15分钟后的血压。这是大多数美国老年人一天中大部分时间的血压,因为美国老年人平均久坐时间过长9小时

我们的以前的工作显示了血压的两个组成部分-收缩压和舒张压-舒张压是更好的认知表现预测指标。

舒张压测量你的心脏放松时的血压,是血压读数中“较低的数值”。我们关注的是血压的这一方面。

尽管我们的研究仍在进行中,但从自愿参与研究的健康受试者的数据中,我们已经形成了两种清晰的模式——即,没有被诊断出患有痴呆症或其他认知障碍的人。

首先,低静息舒张压非常普遍。在我们的研究中,超过85%的健康50-95岁受试者的静息舒张压低于正常水平。这一观察结果本身并不一定令人担忧。

然而,到目前为止,我们研究的四分之三的人,总共42人,血压低于正常值,认知功能也在“低于正常值”的范围内。

低血压,也叫低血压,通常是指血压低到足以导致头晕、视力模糊或昏厥。这些症状通常发生在舒张压低于60毫米汞柱(mmHg)时。医生一般不会担心低血压,直到舒张压低于这个水平。

我们的数据表明,即使舒张压远高于这个60mmHg阈值的人在直立时也无法支持正常的认知功能。事实上,在任何静息舒张压低于正常(80mmHg)的情况下,数据中的趋势表明老年人的认知能力显著下降。

有趣的是,这些结果与早期关于低血压对认知功能有害影响的报道是一致的年轻的成年人

小腿肌肉的惊人作用

低舒张压可能是药物使用、心力衰竭或其他健康并发症的结果。但是,对大多数人来说,这只是心脏每次中风时泵出的血液不够多的问题;换句话说,低心输出量.当下半身没有足够的血液回流到心脏时,心输出量就会降低。

比目鱼肌肉是位于小腿中部的特殊肌肉,负责将血液泵回心脏。在过去的十年里,我们的研究团队已经证明了比目鱼肌肉在久坐活动中如何在维持正常血压方面发挥关键作用。

保持正常血压和脑血流量的一个有效策略是“重新培训”你的比目鱼肌的肌肉。这些深层的姿势肌肉在持续蹲下或脚趾站立的活动中最活跃。

在过去的十年里,我们的研究团队已经证明了比目鱼肌肉在久坐活动中如何在维持正常血压方面发挥关键作用。

你可以通过定期进行这些活动来重建这些肌肉,尽管这需要每天几个小时的锻炼。

另外,“被动锻炼”的选择可以更方便地“训练”你的比目鱼肌肉。这两个机械在美国,比目鱼刺激入路已被证明能显著增加静脉回流到心脏。

初步的临床研究也提供了确认的证据通过每天刺激比目鱼肌,持续几个月,提高静息舒张压,可以逆转与衰老相关的认知障碍。

目前还没有针对痴呆症的治疗方法,而且似乎也没有潜在的治疗方法,因此卫生保健社区已经变得更加关注减缓或逆转认知老化,以防止发展为痴呆症。

如果消除慢性低舒张压的干预措施是简单和直接的,我们很可能有机会从现代生活中很大程度上消除痴呆的危害。

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