如果你不打扫你的房子或你的车,杂乱无序会让你分心。如果你不经常洗澡或刷牙,你的卫生状况会迅速下降,你的健康也会受到影响。那么,为什么我们不谈谈清洁我们的大脑,身体最重要的器官之一呢?

大脑是神经系统的中心。它控制着思想、记忆、情感、触觉、运动技能、视觉、呼吸和调节身体的每一个过程。随着我们年龄的增长,照顾大脑变得越来越重要——尤其是为了预防类似的疾病阿尔茨海默氏症以及其他神经退行性疾病。

那么如何清理大脑呢?根据一项研究发表在期刊上科学在美国,优先睡眠可能是消除毒素的关键。

睡眠在清除大脑毒素方面的作用

虽然先前的研究有研究指出,睡眠不好的人更容易患老年痴呆症,科学家们一直不确定为什么会出现这种情况。一个2013年的研究在老鼠身上做的实验表明,当啮齿动物睡觉时,β淀粉样蛋白(可能导致阿尔茨海默病)等毒素被冲走了。然而,科学家们仍然困惑于为什么。

目前的报告解释说,在睡眠期间,电信号(或慢波)出现,随后是“清洗”大脑的液体脉冲。科学家们现在有了答案,他们假设这种液体在清除与阿尔茨海默病相关的危险毒素方面至关重要。

这项研究表明,人们可以通过确保高质量的睡眠来降低患老年痴呆症的风险。

为了得出这个结论,研究人员使用了核磁共振成像技术和相关技术来监测11名睡眠者的大脑活动。特别是,他们进行了监测脑脊髓液脑脊液是一种重要的液体,流经大脑和脊髓。

通过这种高科技成像技术,他们发现在睡眠期间,每20秒就会有大量缓慢的脑脊液流入大脑。根据这份报告,神经元的电活动激发了每一种波——科学家们将这一切与一台非常慢的洗衣机的工作情况进行了比较。

这一突破性的发现表明,人们可以通过确保高质量的睡眠来降低患阿尔茨海默病的风险,威廉Jagust加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)的公共健康和神经科学教授说美国国家公共电台

在总结,高质量的睡眠在脑保护、排毒和预防神经退行性疾病方面起着重要作用。

这些信息如何帮助改变阿尔茨海默氏症的治疗

以前的阿尔茨海默病药物针对的是病变大脑中大量存在的特定毒素,如上文提到的β淀粉样蛋白。然而,这些药物在进入临床试验后都失败了,可能是因为它们只针对问题的一部分。

罗切斯特大学(University of Rochester)神经科学家梅肯·内德戈德(Maiken Nedergaard)领导了2013年的小鼠研究,他说,目前的研究为治疗开辟了一条新的途径,不再以特定毒素为靶点,而是将重点放在增加大脑中CSF的总量上《连线》杂志

这将有望清除大量与阿尔茨海默病进展有关的大脑毒素,而不是只研究谜团的一部分。